Argento Bene Rifugio? Proprietà e Caratteristiche dell’Argento

Un metallo meno nobile dell’oro, ma tra le materie prime più interessanti presenti sul pianeta. Nella sua storia, lunga oltre 4,000 anni, l’argento è stato largamente utilizzato per costruire ornamenti e utensili e ha accompagnato gli scambi commerciali. Negli ultimi 5 anni questo metallo acquisisce un’importanza crescente, che lo rende un’ottima risorsa d’investimento trascinata dal trend positivo dell’oro, oltre che dal clima d’incertezza generale sulla situazione socio-economica mondiale.

E proprio nel 2019 l’argento è stato riconosciuto nuovamente come esempio di bene rifugio: non perde il suo valore e non subisce oscillazioni rilevanti neanche davanti a serie criticità economiche o geo-politiche, così come durante l’epidemia Coronavirus. Duttile, malleabile ed esteticamente gradevole, viene utilizzato anche nell’industria. Comprendere le proprietà dell’argento può essere particolarmente utile, per capire meglio il suo ruolo nell’economia moderna.

Cos’è e come è fatto l’argento? Le principali caratteristiche

Tra le materie prime più preziose sul pianeta, l’argento presenta caratteristiche metallurgiche che lo rendono un metallo estremamente duttile e malleabile: tra i suoi punti di forza si ha la possibilità di lavorazione a freddo, grazie anche a una buona resistenza meccanica, mentre presenta un punto di fusione tale da essere utilizzato per più scopi. Tuttavia, meno del 30% proviene da miniere d’argento, mentre la restante percentuale è ricavata come sottoprodotto di oro o altri metalli.

L’argento puro, che fonde a 962 °C, è particolarmente morbido per essere impiegato in forme che non siano lingotti, proprio per questo per altri utilizzi si ricorre sempre ad una lega di rame: la lega più comune è la 925/000, composta da 92,5% d’argento e 7,5% di rame, chiamata anche Argento Sterling, che fonde a 893,3 °C. In Italia, secondo il d.l. 251/1999 sulla disciplina dei metalli preziosi, la lavorazione dell’argento è consentita entro una lega 800/000.

Gli utilizzi più comuni di questo metallo possono essere:

  • Settore industriale, per costruire componenti e apparecchiature elettroniche
  • Settore aerospaziale, per filtrare acqua e aggirare infezioni batteriche su aerei e shuttle
  • Arte orafa, per creare manufatti, gioielli, accessori, posate ricercate e preziosi vari
  • Medicina, per curare ferite e ustioni attraverso il composto liquido conosciuto come argento colloidale
  • Riserva fisica, formata da lingotti o monete storiche, da custodire in sicurezza in attesa di una futura vendita

Quest’ultimo aspetto è strettamente legato al concetto di bene rifugio: le proprietà dell’argento fanno si che quest’ultimo mantenga il suo valore nel tempo (come avviene anche con l’oro) anche di fronte a situazioni economiche o geo-politiche notevolmente difficili; è particolarmente adatto anche su investimenti diversificati e facilmente rivendibile.

Altri metalli preziosi : OroPalladioPlatinoRodioRame

Argento Bene Rifugio? Proprietà e Caratteristiche dell'Argento
Dei lingotti di Argento puro al 999,0 per mille

L’argento e la sua importanza nella storia umana

Sin dal IV millennio a.C., nell’Asia Minore e in Medio Oriente l’argento veniva utilizzato a scopo ornamentale o per costruire utensili da lavoro, mentre nell’Antico Perù si utilizzava già come merce di scambio, creando la base di sistemi monetari più moderni. Proprio per la seguente ragione è stato considerato il secondo metallo più prezioso al mondo dopo l’oro.

Largamente utilizzato nell’Impero Romano per decorazioni, ornamenti e la costruzione d’armi, l’argento vive un periodo di disuso fino all’inizio del Rinascimento, intorno al 1300, quando torna ad essere sempre più impiegato nella vita quotidiana e artistica: nascono le prime unioni d’arti e mestieri artigianali, mentre tra i primi esponenti a sfruttare le proprietà dell’argento vi sono Brunelleschi e Cellini.

In quegli anni, in Inghilterra, entra in vigore lo Sterling Standard, che identifica l’argento 925/000 come standard commerciale e per la produzione. Nonostante ciò, l’argento utilizzato per creare moneta era una lega 250/000. Lo Sterling Standard è tuttora lo standard per l’argenteria in tutto il mondo, utilizzando l’oncia troy come unità di misura.

Le tecniche di lavorazione sono rimaste le medesime fino all’età moderna: viene separato dal piombo o dall’oro dopo la loro estrazione. Tuttavia, è dal XVIII secolo che, grazie alla rivoluzione industriale inglese, vengono introdotte macchine volte a semplificare le procedure, mentre prendono forma numerose aziende di settore.

Nei primi anni 2000 la produzione d’argento si attesta a 27,378 tonnellate annuali, di cui il 97,6% legato ad attività produttive/industriali, in particolare a elettronica ed elettrotecnica per il 41,7% e metallurgia per l’11%. La produzione di moneta si attesta invece al 4,2% a livello mondiale.

Dal 2018 in poi, invece, l’argento ha un trend positivo spinto dai valori raggiunti dal bene rifugio per eccellenza, l’oro. Questo a causa della delicata e instabile situazione geo-politica ed economica mondiale, che ha portato l’argento ad attirare l’attenzione degli investitori, intenzionati a puntare sempre più su asset sicuri ma differenti dall’oro, anche in merito a fondi d’investimento e ETF.

A febbraio 2020 il suo prezzo è di 16,80 dollari l’oncia. Come avviene con altri beni rifugio, il valore dell’argento si è mantenuto stabile anche durante l’epidemia di Coronavirus, che ha messo in seria difficoltà il petrolio e le borse internazionali.

Miniere e aziende dell’argento, quali le più importanti?

L’argento che l’Inghilterra ha reso importante con lo Sterling Standard e in seguito con la rivoluzione industriale, proviene da luoghi completamente differenti e, talvolta, sconosciuti. E’ l’Australia a ospitare la più grande miniera d’argento al mondo, Carrington, sotto il controllo della nazionale BHP e della sussidiaria South32. Operativa dal 1997, questa miniera da’ lavoro a circa 1,000 persone (a cui vengono inoltre forniti alloggi e pasti) e produce annualmente 4 milioni d’once troy, pari ad un valore economico di circa 67 milioni di dollari.

Tra le miniere d’argento più importanti al mondo vi è poi quella di Rudna in Polonia, che rappresenta la maggiore riserva nazionale d’argento e rame. La sua produzione è di circa 2,6 milioni d’once troy annuali. Trovandosi in una zona altamente sismica, la fama di questa miniera è tristemente legata ad un incidente avvenuto nel marzo 2013, nel quale 19 minatori restarono bloccati a 1000 metri di profondità dopo un terremoto; dopo 7 ore tutti sono stati tratti in salvo. Rudna è gestita dalla società nazionale KGHM Polska Miedsz.

Proprietaria di Carrington, BHP è una delle più influenti società dell’argento, producendone su base annuale 27,7 milioni d’once per un valore di circa 9 miliardi di dollari. La sua attività si concentra in Australia, con oltre 20 miniere, ma gestisce anche siti negli Stati Uniti e nell’America Latina. E’ quotata sul NYSE.

KGHM Polska Miedsz, invece, è una delle maggiori società in Europa, facendo guadagnare alla Polonia il quarto posto per produzione d’argento al mondo, con 1,300 tonnellate l’anno. Con miniere sul territorio polacco e in Arizona, Nevada e Cile, presenta una produzione annuale di circa 20 milioni d’once per un valore di 4,6 miliardi di dollari.

A queste segue la compagnia messicana Fresnillo plc, che detiene 3 miniere d’argento nel paese di cui la più grande e importante è Mina Proaño. La società produce 34,3 milioni d’once all’anno per un valore di 2,1 miliardi di dollari.

Argento, dove si trova, elenco paesi con più grandi miniere

L’argento si trova in diverse parti del mondo, ma i principali paesi produttori di argento sono:

  1. Messico: è il più grande produttore di argento al mondo e le miniere di Fresnillo e Saucito sono tra le più grandi al mondo.
  2. Perù: è il secondo maggior produttore di argento al mondo. La miniera di minera di Antamina è la più grande del paese.
  3. Cina: è uno dei principali produttori di argento al mondo e la miniera di Dachang è una delle più grandi.
  4. Russia: è il quarto produttore di argento al mondo. La miniera di Dukat è la più grande del paese.
  5. Australia: il paese è un importante produttore di argento e la miniera di Cannington è una delle più grandi del mondo.
  6. Stati Uniti: il paese è un produttore di argento significativo, con miniere come la miniera di Fresnillo, la miniera di San Cristobal, e la miniera di Lucky Friday.

Altri paesi produttori di argento includono il Canada, l’Argentina, il Cile e la Bolivia.

 

Quali applicazioni ha l’argento nell’industria e nella vita di tutti i giorni

 

L’argento ha molte applicazioni nell’industria e nella vita di tutti i giorni. Ecco alcuni esempi:

  1. Gioielleria: l’argento è utilizzato per creare gioielli come anelli, orecchini e collane.
  2. Monete: le monete d’argento sono state utilizzate per secoli come mezzo di scambio.
  3. Industria elettronica: l’argento è utilizzato nella produzione di dispositivi elettronici come computer, telefoni cellulari, televisori e altri apparecchi elettronici.
  4. Medicina: l’argento viene utilizzato in medicina come antimicrobico, in particolare nella cura di ferite e ustioni.
  5. Fotografia: l’argento è stato tradizionalmente utilizzato nella produzione di pellicole fotografiche.
  6. Posate e utensili da cucina: l’argento è utilizzato per la produzione di posate, tazze e altri utensili da cucina.
  7. Abbigliamento: l’argento è utilizzato in tessuti come il filo d’argento, che ha proprietà antibatteriche.
  8. Specchi: l’argento è utilizzato nella produzione di specchi, in cui viene depositato sul retro di un foglio di vetro per creare una riflessione.

In generale, l’argento è un metallo molto versatile con molte applicazioni diverse, sia nell’industria che nella vita di tutti i giorni.

 

Importanza dell’argento in finanza

L’argento è un metallo prezioso che ha una grande importanza in finanza per diverse ragioni. Ecco alcune delle principali:

  1. Investimenti: l’argento è un’importante classe di attività per gli investitori, che lo considerano una forma di protezione contro l’inflazione e una diversificazione del portafoglio. L’argento può essere acquistato sotto forma di lingotti, monete o fondi negoziati in borsa (ETF).
  2. Scambi commerciali: l’argento è stato utilizzato come mezzo di scambio per secoli ed è stato uno dei primi metalli ad essere utilizzato come moneta. Anche se non viene più utilizzato come moneta ufficiale, l’argento continua ad essere utilizzato in alcuni scambi commerciali internazionali.
  3. Industria: l’argento ha molte applicazioni industriali, come nell’elettronica, medicina e fotografia. L’argento è utilizzato in particolare in applicazioni di alta tecnologia, come celle solari elettriche elettroniche.
  4. Speculazione: l’argento è un metallo volatile che può subire grandi fluttuazioni di prezzo nel breve termine, il che lo rende attraente per i trader speculativi che cercano di guadagnare dalle variazioni di prezzo.

In sintesi, l’argento ha un’importanza significativa in finanza, grazie alla sua storia come mezzo di scambio, alla sua attuale funzione di investimento, e alle sue numerose applicazioni industriali.

 

Principali azioni di aziende minerarie di argento

Ci sono diverse aziende minerarie che si concentrano sull’estrazione di argento in tutto il mondo. Ecco alcuni esempi di aziende quotate in borsa che si concentrano sull’estrazione di argento:

  1. Fresnillo plc (LON: FRES): è la più grande azienda mineraria d’argento al mondo e si concentra sull’estrazione d’argento in Messico. Fresnillo plc possiede diverse miniere d’argento in Messico, tra cui la miniera Fresnillo, Saucito, San Julian e Cienega.
  2. Pan American Silver Corp (NASDAQ: PAAS): è un’azienda mineraria con sede in Canada che si concentra sull’estrazione di argento in Nord e Sud America. Pan American Silver possiede diverse miniere d’argento in Messico, Perù, Argentina e Stati Uniti.
  3. Hecla Mining Company (NYSE: HL): è un’azienda mineraria statunitense che si concentra sull’estrazione di argento, oro e altri metalli preziosi. Hecla Mining possiede diverse miniere d’argento negli Stati Uniti e in Messico.
  4. Coeur Mining Inc. (NYSE: CDE): è un’azienda mineraria con sede negli Stati Uniti che si concentra sull’estrazione di argento, oro e altri metalli preziosi. Coeur Mining possiede diverse miniere d’argento negli Stati Uniti, Messico, Bolivia e Argentina.
  5. Fortuna Silver Mines Inc. (NYSE: FSM): è un’azienda mineraria con sede in Canada che si concentra sull’estrazione di argento e oro in America Latina. Fortuna Silver Mines possiede diverse miniere d’argento in Messico, Perù e Argentina.

Queste sono solo alcune delle principali aziende minerarie che si concentrano sull’estrazione di argento. Prima di effettuare investimenti in azioni di miniere di argento, è sempre importante condurre una ricerca completa sull’azienda e sulle prospettive future del mercato dell’argento.

Principali ETF legati all’argento

Ci sono diversi ETF (Exchange Traded Fund) che permettono agli investitori di investire nel mercato dell’argento. Ecco alcuni esempi di ETF legati all’argento:

  1. iShares Silver Trust (SLV): questo ETF è il più grande e liquido fondo di investimento in argento al mondo, che segue il prezzo dell’argento fisico. SLV è elencato sulla NYSE Arca e ha una spesa totale del rapporto di gestione dello 0,50%.
  2. Aberdeen Standard Physical Silver Shares ETF (SIVR): questo ETF segue il prezzo dell’argento fisico, che è detenuto fisicamente da Aberdeen Standard Investments. SIVR è elencato sulla NYSE Arca e ha una spesa totale del rapporto di gestione dello 0,30%.
  3. Invesco DB Silver Fund (DBS): questo ETF segue l’andamento del prezzo dell’argento tramite contratti futures sul mercato dei futures dell’argento. DBS è elencato sulla NYSE Arca e ha una spesa totale del rapporto di gestione dello 0,78%.
  4. ProShares Ultra Silver ETF (AGQ): questo ETF mira a fornire un rendimento doppio dell’andamento del prezzo dell’argento utilizzando contratti futures sul mercato dei futures dell’argento. AGQ è elencato sulla NYSE Arca e ha una spesa totale del rapporto di gestione dell’1,17%.

Questi sono solo alcuni esempi di ETF legati all’argento, e ciascuno ha i propri rischi e vantaggi. Prima di investire in un ETF, è importante condurre una ricerca completa sull’ETF e sulle prospettive future del mercato dell’argento.

Conclusioni

Scoprendo le proprietà dell’argento, si può capire il reale motivo per cui questo metallo sia così pregiato e ricercato. Concludendo si può dire che l’argento sia estremamente duttile e malleabile poiché impiegabile in più settori, dall’industria aerospaziale alla medicina, passando per la forma a tutti più comune: l’arte orafa.

A conti fatti, c’è da aggiungere l’importante valore economico dell’argento, che negli ultimi anni è riconosciuto come un bene rifugio sempre più affidabile e, di conseguenza, ha acquisito un interesse crescente da parte di chi vuole farne un investimento. Così come avviene con l’oro, il suo aspetto estetico è associato alla ricchezza, continuando a mantenere il suo valore nel tempo anche di fronte a pesanti criticità, nonchè all’avvento di criptovalute e investimenti alternativi.

La Redazione di Economia Italia è formata da professionisti dell'economia e della finanza con la passione della divulgazione. Dal 2014 pubblichiamo guide sugli investimenti, prestiti, mondo della finanza e dell'economia, con un occhio di riguardo alle tematiche di energia rinnovabile, del lavoro e dell'economia italiana.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.