Reddito di Base Universale: Aspetti Positivi ed Aspetti Negativi

Il modo in cui la pandemia ha tolto il concetto di reddito di base universale dalle mani della Silicon Valley e lo ha trasformato in qualcosa di molto più radicale.
ATTENZIONE: di seguito un articolo pubblicato sulla rivista scientifica del MIT, si parla di società americana (molto diversa da quella italiana) dove non hanno gli strumenti di welfare come ci sono in Italia, cioè sanità gratuita, programmi di case popolari, pensione sociale , reddito di cittadinanza, ecc. 

Diversi anni fa, quando Elizabeth Softky ha sentito parlare per la prima volta del concetto di reddito di base universale, aveva i suoi dubbi. All’epoca era un’insegnante di scuola pubblica e sapeva quanto fosse difficile convincere le persone a sostenere benefici finanziari anche modesti, come gli aumenti di stipendio per i suoi colleghi. “Dare soldi alla gente? Non riuscivo a capirci qualcosa “, dice. “Non puoi semplicemente dare soldi alle persone.”

Ma questo prima che le fosse diagnosticato un cancro al colon, prima che la chemioterapia aggressiva la rendesse incapace di lavorare e non essere in grado di pagare l’affitto, prima che venisse sfrattata dalla sua casa a Redwood City, in California, e prima di trasferirsi in un rifugio per senzatetto della zona. Fu anche prima che ricevesse la chiamata che diceva che era stata accettata in un programma che offriva pagamenti semestrali di $ 500 a 15 persone senza dimora.

“L’implacabile ritmo dell’automazione”

L’intelligenza artificiale potrebbe migliorare notevolmente l’economia e gli aspetti della vita quotidiana, ma dobbiamo inventare modi per assicurarci che tutti ne traggano vantaggio.
Era dicembre 2020 e lei era stata invitata a un programma pilota, gestito dall’organizzazione no profit Miracle Messages , che forniva un reddito garantito: un trasferimento di denaro diretto senza vincoli. Per Softky, era un’ancora di salvezza. “Per la prima volta da molto tempo, mi sentivo come se potessi … fare un respiro profondo, iniziare a risparmiare e vedermi nel futuro”, dice.

L’idea di “dare solo soldi alle persone” è entrata e uscita dalle notizie da quando è diventata una causa privilegiata per molti imprenditori di alto profilo della Silicon Valley, tra cui Jack Dorsey di Twitter, i cofondatori di Facebook Mark Zuckerberg e (separatamente) Chris Hughes, e Singularity University’s Peter Diamandis . Hanno proposto un reddito di base universale come soluzione alle perdite di posti di lavoro e ai conflitti sociali che sarebbero stati provocati dall’automazione e dall’intelligenza artificiale, le stesse tecnologie create dalle loro stesse aziende.

Ma mentre i nomi di spicco della tecnologia sono ancora coinvolti oggi, soprattutto quando si tratta di finanziare progetti, la conversazione è cambiata. Il suo centro di gravità si è spostato dal “reddito di base universale” volto a controbilanciare l’automazione del lavoro e verso il “reddito garantito” volto ad affrontare le ingiustizie economiche e razziali.

Reddito di Base Universale: Aspetti Positivi ed Aspetti Negativi
Immagine sopra: un povero senzatetto americano dorme in una panchina pubblica

Come è nato il reddito garantito

Proposta per la prima volta dai filosofi nel XVI secolo, l’idea di un reddito erogato direttamente dallo Stato è stata vista in molti ambienti come un balsamo per tutti i tipi di mali sociali. I progressisti sostengono che un reddito minimo garantito ha il potenziale per sollevare le comunità dalla povertà. Alcuni conservatori e libertari, nel frattempo, vedono il reddito di base universale come un’alternativa conveniente ai sistemi di assistenza sociale esistenti.

Negli Stati Uniti, i sostenitori del reddito garantito come questione di giustizia economica hanno incluso le Pantere Nere e Martin Luther King Jr., mentre l’economista libertario Milton Friedman lo sosteneva come una forma di imposta negativa sul reddito. Persino il presidente Richard Nixon ha proposto di fornire denaro direttamente alle famiglie, senza condizioni. Il suo piano – prodotto dopo che 1.000 economisti lo avevano sollecitato in una lettera aperta – passò due volte alla Camera, ma fu respinto dal Senato.

I sostenitori dell’UBI nel settore tecnologico tendono ad essere guidati dal modello libertario. Si allinea sia con le loro convinzioni fondamentali sul futuro che con la loro teoria primaria del cambiamento. Anche se non è una soluzione tecnologica di per sé … in qualche modo lo è. È l’ultimo trucco per aggirare le complessità della creazione di politiche di benessere sociale eque.

È molto “in linea con l’entusiasmo della moderna Silicon Valley per gli esperimenti e le idee politiche alternative”, afferma Margaret O’Mara, professore presso l’Università di Washington che ha scritto ampiamente sulla storia dell’industria tecnologica. “Tipo,” Ok, i sistemi e le istituzioni regolari non funzionano, ed ecco questo fantastico trucco. “”

Quando il concetto di UBI iniziò a prendere piede nella Silicon Valley, molti sostenitori cercarono casi di studio al di fuori degli Stati Uniti. Nel 2017, la Finlandia ha lanciato un piano biennale che prevede pagamenti mensili a 2.000 cittadini disoccupati. In Canada, il governo dell’Ontario ha annunciato un programma triennale che è stato interrotto quando un partito più conservatore ha preso il controllo del governo. Ci sono stati anche piloti in Iran, Spagna, Paesi Bassi e Germania.

Ma anche gli Stati Uniti hanno dei precedenti. Quando Nixon stava valutando il proprio piano di reddito garantito, gli studi furono condotti in città tra cui Denver e Seattle. Dal 1982, l’ Alaska Permanent Fund ha distribuito una quota delle entrate petrolifere dello stato a ogni residente adulto (una media di $ 1.100 ogni anno). Diverse tribù di nativi americani pagano una quota dei ricavi del casinò a ogni membro registrato. Questi sistemi americani non hanno mostrato quasi alcun impatto sul tasso di occupazione – le persone non lasciano il lavoro, una delle preoccupazioni comuni espresse dai critici – ma hanno portato a risultati migliori nell’istruzione, nella salute mentale e nella criminalità.

Anche così, c’è qualcosa che è sembrato intrinsecamente non americano in UBI. Ecco perché Softky ha obiettato quando ha sentito per la prima volta discuterne alla radio: “Perché ero una brava americana”, spiega. (L’implicazione è che un buon americano non prenderebbe le dispense.)

“Per la prima volta da molto tempo, mi sentivo come se potessi … fare un respiro profondo, iniziare a risparmiare e vedermi nel futuro.”

L’ex aspirante presidenziale Andrew Yang ha compreso questa barriera cognitiva dell ‘”americana” quando ha proposto l’UBI come fulcro della sua campagna 2020 per la nomination democratica. Sapeva che quello che ha deciso di chiamare il suo piano per spedire assegni mensili di $ 1.000 a ogni americano sarebbe stato cruciale per ottenere un’accoglienza positiva, e quindi ha lavorato su più opzioni prima di approdare al “dividendo della libertà”.

Dopo tutto, il capitalismo è diventato sinonimo del sogno americano, e cosa c’è di più capitalistico di un dividendo? E la libertà … beh, quella parte parla da sola.

Ottenere giustizia sociale

Quando Yang si lanciò sul palco del dibattito presidenziale, una serie di progetti pilota sul reddito di base nelle città americane stavano iniziando a generare dati.

Uno era il Magnolia Mother’s Trust (MMT), un progetto pilota a reddito garantito a Jackson, Mississippi, rivolto specificamente alle madri nere a basso reddito. Nel dicembre 2018, la sua prima coorte di 20 madri ha ricevuto i primi $ 1.000 e avrebbero ricevuto la stessa somma ogni mese per un anno (hanno anche ricevuto conti di risparmio per i loro figli). Per molti, i $ 12.000 hanno effettivamente raddoppiato il loro reddito annuale. Da allora il programma ha aggiunto altre due coorti di 110 donne ciascuna.

L’attenzione per le madri nere era intenzionale, afferma Aisha Nyandoro di Springboard to Opportunity, l’organizzazione no profit dietro la MMT: “Quando guardiamo alla povertà in questo paese e chi è stato danneggiato di più”, dice, “sono le donne di colore”. Il gruppo ha anche scelto di avviare conti di risparmio per i bambini per affrontare il fatto che la povertà negli Stati Uniti è spesso generazionale .

“Allora come facciamo a garantire che stiamo sostenendo bene quella popolazione che è stata emarginata?” Chiede Nyandoro.

Sebbene l’analisi non sia completa, i primi risultati sono promettenti. Rispetto a un gruppo di controllo, i partecipanti pilota avevano il 40% in meno di probabilità di contrarre debiti per spese di emergenza e il 27% in più di probabilità di visitare un medico. In media, sono stati in grado di mettere da parte 150 dollari al mese per il cibo e le spese domestiche.

Ma per Nyandoro, questi misurabili “risultati capitalistici” erano solo una parte della storia. Erano importanti, ma lo erano anche la dignità e l’agenzia che restituiva ai destinatari. “Per tante delle famiglie con cui lavoriamo”, dice, “non hanno avuto nessuno a cui dire: ‘Non devi dimostrare che te lo meriti. Te lo meriti semplicemente perché lo sei. ‘”

In altre parole, il reddito garantito non riguardava le elemosine, ma il dare a tutti, a cominciare dagli individui più emarginati, una possibilità di fare una scelta giusta.

Il potere della narrazione

Dare a tutti una giusta prospettiva era anche la missione di Michael Tubbs, all’epoca neo eletto sindaco di Stockton, in California, quando lanciò l’esperimento sul reddito garantito della sua città nel febbraio 2019 e divenne il volto del rinnovato movimento.

La Stockton Economic Empower Demonstration, o SEED, ha dato a 125 residenti selezionati a caso $ 500 al mese per 18 mesi. Ha attirato molta attenzione – Tubbs e i suoi sforzi sono stati anche profilati in un documentario della HBO – e ha ricevuto finanziamenti dall’organizzazione no profit di Chris Hughes, l’Economic Security Project. I risultati sono stati incoraggianti. La maggior parte del denaro è stata destinata al soddisfacimento dei bisogni primari. Il cibo rappresentava la categoria di spesa più ampia (37%) , mentre solo l’1% veniva speso in alcol o tabacco (un risultato di cui gli oppositori si erano preoccupati). Nel frattempo, invece di abbandonare la forza lavoro, i partecipanti hanno trovato lavoro a una velocità doppia rispetto a un gruppo di controllo.

Il reddito di base potrebbe funzionare, se lo fai in stile canadese
Una provincia canadese sta dando alla gente soldi senza vincoli, rivelando sia il fascino che i limiti dell’idea.
Incoraggiato da questo successo, Tubbs ha avviato un’organizzazione, Mayors for Guaranteed Income, per espandere il progetto pilota della sua città. Ad oggi, 42 sindaci in tutta l’America hanno aderito e ulteriori progetti sono ora in corso in paesi e città da Hudson, New York, e Gary, Indiana, a Compton, in California .

Da quando i risultati del primo anno di SEED sono stati pubblicati a marzo , a Tubbs è stato spesso chiesto cosa avesse imparato da essi. “Sono tentato di dire ‘Niente'”, mi ha detto a fine marzo.

Vuol dire che il pilota non gli ha detto nulla che non fosse già ovvio per lui: sapeva per esperienza personale che molti stereotipi sui poveri (soprattutto i poveri neri) non sono, come ha detto lui, “radicati nella realtà”.

Tubbs è nato a Stockton da una madre adolescente e da un padre incarcerato. Ha frequentato Stanford con una borsa di studio basata sui bisogni ed è tornato a casa dopo la laurea. Ben presto è stato eletto in consiglio comunale, prima di diventare sindaco a soli 26 anni.

Tubbs non aveva bisogno dei dati per sapere che poteva fidarsi delle persone per prendere decisioni finanziarie razionali, ma l’esperienza lo ha aiutato a “imparare il potere della narrativa”.

Ha riconosciuto che “a volte l’ideologia, a volte il razzismo” colora le percezioni delle persone. Parte del suo lavoro come sindaco è diventato “illustrare cosa è reale e cosa non lo è”, dice. Ha visto la possibilità di “illustrare ciò che è effettivamente supportato dai dati e ciò che è supportato da pregiudizi”.

La necessità di cambiare le narrazioni attraverso la ricerca e le prove era evidente anche a Nyandoro, di Magnolia Mother’s Trust. Pochi giorni prima che la terza coorte iniziasse a ricevere denaro, le ho chiesto quali domande di ricerca sperava che questo nuovo ciclo avrebbe risposto.

“Abbiamo dati più che sufficienti ora per dimostrare che i contanti funzionano”, mi ha detto. Ora la sua domanda non era in che modo il denaro avrebbe influenzato le persone a basso reddito, ma, piuttosto, “Quali sono i dati o i punti di discussione che dobbiamo fornire ai responsabili politici … per muovere i loro cuori?” Quali prove potrebbero essere sufficienti per rendere il reddito garantito una politica a livello federale?

Come si è scoperto, ciò che ha fatto la differenza non è stata più ricerca, ma una pandemia globale.

L’effetto della pandemia

Quando gli ordini di soggiorno hanno chiuso molte attività e hanno distrutto posti di lavoro, soprattutto per i lavoratori a basso reddito già vulnerabili, è diventato più difficile ignorare l’abisso della disuguaglianza americana. Le linee di cibo si estendevano per miglia. Milioni di americani hanno dovuto affrontare lo sfratto . Gli studenti senza accesso a Internet a casa sono ricorsi a sedersi nei parcheggi pubblici per collegarsi al Wi-Fi in modo da poter frequentare le lezioni online.

Era tutto peggio per le persone di colore. Entro febbraio 2021, le donne nere e ispaniche, che costituiscono solo un terzo della forza lavoro femminile, rappresentavano quasi la metà della perdita di posti di lavoro da pandemia femminile . Gli uomini neri, nel frattempo, erano disoccupati quasi il doppio del tasso di altri gruppi etnici, secondo i dati del censimento analizzati dal Pew Research Center.

Tutto ciò ha cambiato anche il discorso sui costi dei programmi a reddito garantito. Quando il confronto era tra il reddito di base e lo status quo, erano stati visti come troppo costosi per essere realistici. Ma di fronte alla recessione causata dalla pandemia, i pacchetti di aiuti furono improvvisamente visti come necessari per far ripartire l’economia americana o, per lo meno, evitare quella che Jerome Powell, allora presidente della Federal Reserve, definì una “spirale al ribasso “Con esiti” tragici “.

“Covid-19 ha davvero illustrato tutte le cose che quelli di noi che lavorano e lavorano per e sono in relazione con persone che sono economicamente insicure sanno”.

“Il Covid-19 ha davvero illustrato tutte le cose che quelli di noi che lavorano e lavorano per e sono in relazione con persone che sono economicamente insicure sanno”, dice Tubbs. Cioè, la povertà non era una questione di “popolo. È con i sistemi. È con le politiche. ”

I pagamenti di stimolo e l’aumento dei sussidi di disoccupazione, ovvero trasferimenti diretti di denaro agli americani senza condizioni fissate, sono passati con un enorme sostegno pubblico. E all’inizio di quest’anno è stato introdotto un Child and Dependent Tax Credit (CTC) ampliato che fornisce fino a $ 3.600 per bambino, pagati in rate mensili, alla maggior parte delle famiglie americane.

Questo nuovo vantaggio, che durerà per un anno, è disponibile anche per le famiglie che non guadagnano abbastanza per pagare l’imposta sul reddito; erano stati esclusi dalle precedenti versioni del credito d’imposta. E l’invio di pagamenti mensili fino a $ 300 per bambino, anziché un unico rimborso alla fine dell’anno, offre alle famiglie una migliore possibilità di pianificare e budget. Si prevede che ridurrà della metà la povertà infantile.

Washington potrebbe non aver usato il linguaggio del reddito garantito, ma questi programmi rientrano nella definizione.

Il CTC è “un punto di svolta”, afferma Natalie Foster, cofondatrice dell’Economic Security Project, che ha finanziato molti dei progetti pilota sul reddito garantito, inclusi SEED e Mayors for Guaranteed Income. “Capovolge decenni di politiche di welfare punitive in America”, dice, e pone le basi per politiche più permanenti.

Mentre la sua organizzazione inizialmente pensava che ci sarebbero voluti un decennio di dati dai programmi pilota basati sulle città per “informare il processo decisionale federale”, il CTC significa che il reddito garantito è arrivato, almeno temporaneamente.

Le bollette di stimolo e il CTC rendono anche Tubbs “più ottimista che mai” che il reddito garantito potrebbe presto diventare un elemento permanente della politica federale.

“Viviamo in un periodo di pandemie”, dice. “Non è solo covid-19. Il mese prossimo c’è un terremoto. Sono incendi. Tutte queste cose accadono continuamente, senza nemmeno menzionare l’automazione. Dobbiamo avere la capacità della nostra gente di costruire la resilienza economica “.

Ma anche se la retorica si è allontanata dal concetto tecnocratico di UBI, l’interesse della Silicon Valley per l’universalità non è svanito. Lo scorso aprile, Jack Dorsey ha annunciato una nuova iniziativa filantropica, Start Small LLC , per regalare 1 miliardo di dollari.

Le donazioni si sarebbero inizialmente concentrate sul soccorso del covid-19 e poi, dopo la pandemia, si sarebbero spostate al reddito di base universale e all’istruzione femminile, ha detto. Mettere soldi per queste cause, ha spiegato Dorsey , ha rappresentato “le migliori soluzioni a lungo termine ai problemi esistenziali che il mondo deve affrontare”.

Nonostante l’annunciata focalizzazione sul reddito di base universale , StartSmall è diventato uno dei maggiori finanziatori di reddito garantito . Ha donato $ 18 milioni ai sindaci per il reddito garantito, $ 15 milioni all’Open Research Lab (precedentemente noto come esperimento sul reddito di base di Y Combinator), $ 7 milioni a Humanity Forward, la fondazione di Andrew Yang, e più recentemente $ 3,5 milioni per creare un Cash Transfer Lab alla New York University per condurre ulteriori ricerche sulla questione.

Yang, ora candidato a sindaco di New York City, si è anche allontanato dalla sua attenzione all’universalità. Piuttosto che inviare $ 1.000 assegni ogni mese a tutti, ora sostiene un reddito minimo garantito di $ 2.000 all’anno per i newyorkesi che vivono in estrema povertà.

Tubbs rivendica un certo merito per questi cambiamenti. Ricorda una conversazione con Dorsey in cui disse al miliardario: “Ci vorrà del tempo per arrivare all’universalità, ma è urgente garantire un reddito … Quindi guarda, non abbiamo intenzione di … testare un UBI. Siamo in grado di testare la garanzia di reddito. Cominciamo da lì. ”

Se le sue donazioni sono indicative, Dorsey prese a cuore le parole di Tubbs. Ciò che non è ancora chiaro, tuttavia, è se lui e altri leader tecnologici vedano il reddito garantito come un trampolino di lancio per UBI o come un fine in sé. (Né Dorsey né lo staff di Start Small hanno risposto alle richieste di un colloquio.)

Scott Santens, uno dei primi “fratelli del reddito di base”, ritiene che l’interesse iniziale del settore tecnologico per UBI come soluzione per la perdita di posti di lavoro sia ancora rilevante. La pandemia ha portato a un aumento delle vendite di automazione e robot, afferma, indicando che le richieste di informazioni sulla tecnologia del call center di Amazon sono aumentate, così come gli acquisti di robot di magazzino per sostituire i lavoratori del magazzino.

Nel frattempo, Sam Altman, che ha contribuito a dare il via all’esperimento UBI di Y Combinator prima di partire per dirigere la startup di intelligenza artificiale OpenAI , ha scritto un recente manifesto sulla situazione. In esso, ha esortato a rimanere concentrati sul quadro più ampio: anche se la pandemia ha causato uno shock a breve termine, è la tecnologia, in particolare l’intelligenza artificiale, ad avere il maggiore impatto sull’occupazione nel tempo.

Altman ha chiesto che l’UBI fosse finanziato da una tassa del 2,5% sulle imprese. “Il modo migliore per migliorare il capitalismo è consentire a tutti di beneficiarne direttamente in qualità di azionisti”, ha scritto.

Ma “tutti” includerebbero persone di colore, che sono già state danneggiate a livelli sproporzionati dai pregiudizi dell’IA ? E un dividendo pagato dal bottino dell’intelligenza artificiale potrebbe compensare quel danno? Il manifesto di Altman tralascia in particolare ogni riferimento alla razza.

Quando è stato raggiunto per un commento, ha inviato una dichiarazione tramite un rappresentante di OpenAI dicendo: “Dobbiamo costruire l’intelligenza artificiale in un modo che non causi più danni alle comunità tradizionalmente emarginate. Oltre a costruire la tecnologia in modo equo e giusto, dobbiamo anche trovare un modo per condividere i vantaggi in modo ampio. Queste sono questioni importanti indipendentemente. ”

Reddito di base universale: una svendita del sogno americano

I programmi per dare a tutti un reddito garantito stanno guadagnando slancio nella Silicon Valley e in tutta l’Europa occidentale. È un’ottima idea, finché non guardi da vicino.
Non ha risposto a richieste specifiche di commenti su come l’intelligenza artificiale stesse già danneggiando le comunità nere e su come gli uomini neri siano già erroneamente accusati di crimini sulla base di un riconoscimento facciale difettoso.

Margaret O’Mara, la storica della tecnologia, osserva che per i tecnologi una cosa non è cambiata durante la pandemia: l’assunto che il progresso tecnologico sia inevitabile e positivo. Ciò promuove un atteggiamento di “Cerchiamo di capire come adattare la società attorno ad essa piuttosto che dire, beh, forse dovremmo cercare di prevenire lo sfollamento in primo luogo”, dice.

Tubbs, che di recente ha ospitato una sessione del Clubhouse con Altman, ha una visione più generosa e diretta del ruolo della Silicon Valley nel movimento.

“Sono felice che loro [i tecnologi] facciano parte della conversazione”, afferma, perché “molte entrate proverranno da loro o dai prodotti che realizzano”.

Alla fine della giornata, dopotutto, sono in gran parte i soldi della tecnologia che gli hanno permesso di mettere un extra di $ 500 nelle mani dei suoi partecipanti pilota ogni mese. “Una volta che i soldi sono stati dati”, dice, ciò che accade dopo dipende “dalla persona che ha i soldi”.

Ma cosa succederebbe se i danni causati dal settore tecnologico fossero la ragione per cui i destinatari avevano bisogno della generosità tecnologica in primo luogo?

Quando Elizabeth Softky è diventata una senzatetto nel 2018, non era sola; La gentrificazione di Redwood City per mano di aziende e lavoratori tecnologici era in pieno svolgimento. Forze economiche ben al di là del suo controllo hanno plasmato i suoi alti e bassi personali.

È “iper-capitalismo”, dice Softky.

Era grata, ovviamente, per i suoi sei mesi di reddito garantito, ma anche consapevole delle sfide più ampie che un programma a breve termine gestito da una piccola organizzazione non profit non poteva risolvere. Softky dice che spera che l’organizzazione amplierà sia la quantità di denaro che distribuisce sia la durata del programma. Ma sarebbe molto meglio che il governo facesse lo stesso.

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