Inflazione in Turchia e la crisi dell’agricoltura nel 2022

Gli agricoltori turchi combattono contro l’aumento dei costi e l’aumento del debito
Il crollo della lira e l’impennata dei prezzi globali sottolineano la necessità di una riforma agricola

L’agricoltura è un pilastro dell’economia turca, generando quasi il 7% del prodotto interno lordo

Per migliaia di anni, la regione intorno ad Antakya, nella provincia meridionale di Hatay in Turchia, è stata un granaio di grandi civiltà. I mosaici romani nei musei della città raffigurano ulivi e uva coltivati ​​nella ricca terra rossa e nelle verdeggianti colline intorno ad Antiochia, come era conosciuta ai tempi biblici.

Ma coloro che oggi lavorano la terra stanno lottando, come molti del mezzo milione di agricoltori in tutta la Turchia. Un crollo del valore della lira turca negli ultimi 12 mesi si è combinato con un aumento dei prezzi delle materie prime globali per aumentare notevolmente i costi di input.

“Questo è il momento più difficile che abbia mai visto”, ha affermato Mehmet Muzaffer Okay, il capo della camera dell’agricoltura di Antakya, che ha lavorato presso l’ente industriale per circa tre decenni, oltre a coltivare grano, peperoni e olive.

L’agricoltura rimane un pilastro dell’economia turca, generando quasi il 7% del prodotto interno lordo e Hatay è il principale produttore di una serie di prodotti di base della famiglia turca, tra cui bietole, prezzemolo e arance. Ma Okay ha detto che i 25.000 membri della sua associazione stavano affrontando costi crescenti e indebitamento crescente. “La loro resistenza si sta esaurendo”.

L’aumento vertiginoso dei costi di produzione agricola è un fattore trainante del precipitoso aumento dei prezzi alimentari della Turchia, che sono aumentati a un tasso annuo del 70% a marzo, secondo i dati ufficiali. I dati di aprile pubblicati questa settimana avrebbero dovuto mostrare che l’inflazione principale dei prezzi al consumo – che comprende energia, trasporti, abbigliamento e altri costi oltre al cibo – ha raggiunto circa il 68% anno su anno, secondo un sondaggio Reuters degli economisti.

 

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inflazione in turchia
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Dalla sua fattoria vicino al confine siriano, dove file di cipolle chiare fanno capolino attraverso la terra di terracotta, Mahmut Çam ha spiegato l’impatto nel mondo reale del crollo della valuta. Un anno fa rifornire di diesel i suoi cinque trattori gli costava circa 3.000 lire. Ora il prezzo è vicino a 13.000 TL. Ha anche assistito a un quadruplo aumento del costo di fertilizzanti e pesticidi.

“Quando queste cose costano poco, possiamo vendere i nostri prodotti a un prezzo basso e la nostra gente può avere cibo a prezzi accessibili”, ha detto Çam, che coltiva anche patate. “Quando sono costosi, la produzione sarà inferiore e il cibo sarà più costoso”.

Sebbene i prezzi dei generi alimentari siano aumentati notevolmente, i produttori spesso si trovano schiacciati dai supermercati che sono sotto pressione dal governo per mantenere bassi i prezzi e dagli intermediari che a volte li sfruttano.

Mentre le sovvenzioni agricole del paese sono state a lungo criticate da istituzioni come l’OCSE per aver distorto il mercato, gli stessi agricoltori vogliono di più, non di meno, un aiuto per contrastare l’aumento dei costi di input.

Nella fattoria dove coltiva mais e cotone, Nesim Koç ha affermato che i pagamenti del diesel che ha ricevuto dal governo sono stati sufficienti per far funzionare i suoi trattori solo per pochi giorni all’anno. “Gli agricoltori sono come la madre della nazione, che nutrono la sua gente”, ha detto. “Hanno bisogno di darci più supporto”.

L’aumento dei costi ha messo in luce i problemi strutturali più profondi del settore agricolo turco. Luz Berania Díaz Ríos, specialista senior dell’agrobusiness presso la Banca Mondiale, ha affermato che, sebbene l’agricoltura sia rimasta una parte importante dell’economia del paese, nell’ultimo decennio e mezzo ha ottenuto solo “modesti guadagni” di produttività.

Sebbene la produzione sia cresciuta in media del 3% all’anno tra il 2007 e il 2016, tale crescita è stata “in gran parte dovuta all’intensificazione degli input – ad esempio più fertilizzanti, più pesticidi – piuttosto che derivare da significativi guadagni di efficienza”, ha affermato.

Díaz Ríos ha chiesto miglioramenti tecnologici come serre più moderne con sistemi di ventilazione e irrigazione efficienti, nonché misure per affrontare il cambiamento climatico, che rappresenterà una grande sfida negli anni a venire.

Nonostante i suoi problemi, la Turchia ha un potenziale agricolo “enorme”, secondo Gökhan Özertan, economista agricolo dell’Università Boğaziçi di Istanbul, sottolineando che rimane nella top 10 mondiale per 50 prodotti agricoli, tra cui fichi, ciliegie, lenticchie, fagioli e nocciole .

Ma il settore ha bisogno di una riforma globale per affrontare problemi che risalgono a decenni fa, sostiene. Un buon punto di partenza, secondo Özertan, sarebbe migliorare il know-how tecnico degli agricoltori turchi attraverso l’istruzione e la revisione delle cooperative che possono aiutare gli agricoltori su più fronti, dalla finanza al marketing. Era necessaria anche una migliore raccolta di dati, ha affermato.

“Il modo in cui viene gestito il settore presenta molti problemi”, ha affermato. “Alla fine, gli agricoltori non sono contenti, i consumatori non sono contenti. Nessuno è felice”.

Va bene, il capo della Camera dell’agricoltura, ha detto che alcuni ad Hatay si erano dedicati alla coltivazione di frutta esotica per l’esportazione. “Hanno iniziato a produrre avocado, kiwi, frutti del drago – cose di cui non avevo mai sentito parlare – da vendere all’estero”, ha detto.

Altri, nel frattempo, hanno abbandonato del tutto. L’età media degli agricoltori in Turchia è in aumento poiché i genitori che lavorano la terra lottano per convincere i propri figli a seguire le loro orme.

Koç, che guida un trattore dall’età di 10 anni, ha detto che le sue quattro figlie “non erano interessate alla terra”. Non è sicuro per quanto tempo lui stesso continuerà. “Sono nato contadino”, ha detto il 52enne. “Spero di morire anch’io come tale. Ma dovremo vedere”.

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