Ghiaccio in Groenlandia si Sta Sciogliendo e il Livello dei Mari si Alzerà

Ecco uno dei più gravi rischi del cambiamento climatico. Il ghiacciaio della Groenlandia si avvicina a un “punto di svolta”, secondo gli scienziati. L’enorme calotta glaciale della Groenlandia si sta sciogliendo a un ritmo così accelerato che potrebbe aver raggiunto un “punto critico” e potrebbe diventare un fattore importante nell’innalzamento del livello del mare in tutto il mondo entro due decenni, hanno detto gli scienziati in uno studio pubblicato lunedì. L’Artico si sta riscaldando al doppio del tasso medio del resto del pianeta, e la nuova ricerca aggiunge l’evidenza che la perdita di ghiaccio in Groenlandia, che si trova principalmente sopra il Circolo Polare Artico, sta accelerando con l’aumentare del riscaldamento. Gli autori hanno scoperto che la perdita di ghiaccio nel 2012, più di 400 miliardi di tonnellate all’anno, è stata quasi il quadruplo del tasso nel 2003. Dopo una pausa nel 2013-14, le perdite sono riprese.

Lo studio è l’ultimo di una serie di articoli pubblicati questo mese che suggeriscono che le stime scientifiche degli effetti di un pianeta in via di riscaldamento sono state, se possibile, troppo conservatrici. Solo una settimana fa, uno studio separato sulla perdita di ghiaccio in Antartide ha rilevato che il continente contribuisce maggiormente all’innalzamento del livello del mare di quanto si pensasse in precedenza.

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Un’altra nuova analisi ha suggerito che gli oceani si stanno surriscaldando molto più velocemente delle stime precedenti. Gli oceani di riscaldamento sono attualmente la principale causa di innalzamento del livello del mare, poiché l’acqua si espande mentre si riscalda.

Ghiaccio in Groenlandia si Sta Sciogliendo e il Livello dei Mari si Alzerà
GHIACCIAIO IN SCIOGLIMENTO IN GROENLANDIA

I ricercatori hanno detto che queste scoperte hanno sottolineato la necessità di un’azione per ridurre le emissioni di gas che scaldano il pianeta ed evitare i peggiori effetti dei cambiamenti climatici.

L’innalzamento del livello del mare è una delle più chiare conseguenze del riscaldamento globale; sono causati sia dall’espansione termica degli oceani sia dallo scioglimento dei ghiacci sulla terraferma . Le proiezioni attuali dicono che se il pianeta si riscalda di due gradi Celsius (3,6 gradi Fahrenheit) sopra preindustriale, i livelli medi del mare aumenteranno di più di due piedi , e 32 milioni a 80 milioni di persone saranno esposte a inondazioni costiere.

Gran parte della precedente ricerca sul ghiaccio della Groenlandia si è occupata delle parti sud-est e nord-est dell’isola, dove grossi pezzi di ghiaccio glaciale si insinuano nel mare. Il nuovo articolo si concentra sui tratti ghiacciati del sud-ovest della Groenlandia, che ha pochi grandi ghiacciai e non è generalmente considerato una fonte importante di perdita di ghiaccio.

Ma mentre la terra si scalda, conclude il giornale, le vaste pianure del ghiaccio sudoccidentale si scioglieranno sempre più, con l’acqua di fusione che scorre verso l’oceano. Entro due decenni, dice, la regione “diventerà un importante contributo all’innalzamento del livello del mare”.

 

La Groenlandia si sta sciogliendo

Questo fiume fa parte di una rete di migliaia di persone in prima linea nei cambiamenti climatici.
Lo studio, che appare negli Atti della National Academy of Sciences, ha utilizzato i dati satellitari e gli strumenti a terra per misurare la perdita di ghiaccio della Groenlandia nel XXI secolo. Ha guardato da vicino quella che sembrava essere una pausa nella perdita di ghiaccio per circa un anno, a partire dal 2013, che ha seguito un periodo di scioglimento molto accelerato.

 

I ricercatori hanno legato la pausa allo scioglimento con un’inversione del fenomeno meteorologico ciclico noto come Oscillazione del Nord Atlantico. Prima della pausa, l’oscillazione era in quella che è nota come fase negativa, che è associata all’aria più calda che colpisce la Groenlandia occidentale , insieme a meno nevicate e più luce solare, che contribuiscono alla perdita di ghiaccio. Quando il ciclo si è spostato in una fase positiva nel 2013, si è verificato un “brusco rallentamento” della fusione.

Eppure, il rallentamento è stato tutt’altro che una buona notizia, ha dichiarato Michael Bevis, autore principale del giornale e professore alla School of Earth Sciences presso la Ohio State University.

L’oscillazione del Nord Atlantico si è verificata in tutto il record storico, ha osservato . Ma prima del 2000, le temperature medie complessive erano abbastanza fredde che i cicli positivi e negativi della NAO non avevano avuto un grande effetto sui tassi di scioglimento in Groenlandia.

Cosa diavolo sta succedendo?

Ora, il forte effetto che il ciclo più freddo ha avuto sul tasso di fusione – anche se è stato utile per fermare la perdita di ghiaccio – è un motivo di preoccupazione, ha detto il dott. Bevis. Se i cicli caldi della NAO ( Oscillazione Nord Atlantica) sono associati a enormi perdite di ghiaccio e i cicli di raffreddamento interrompono solo la fusione, suggerisce che è stata raggiunta una soglia: con l’aumento della temperatura media, la fusione sarà più sostenuta e i cicli di raffreddamento avranno meno di un effetto nel rallentare la perdita di ghiaccio.

“Se un ciclo relativamente minore può causare un enorme scioglimento”, ha detto, “significa che hai raggiunto un punto di incredibile sensibilità” a temperature più calde, che potrebbero rappresentare “il punto critico”.

E così, ha detto, “Un grado di riscaldamento in futuro avrà molto più impatto di un grado di riscaldamento nel secolo scorso”.

La nuova ricerca è in sintonia con altri documenti recenti sullo scioglimento accelerato. Il mese scorso un team di ricercatori ha pubblicato un articolo su Nature che utilizzava osservazioni satellitari, analisi di carote di ghiaccio e modelli per dimostrare che le perdite dalla calotta glaciale della Groenlandia hanno raggiunto il loro tasso più veloce in almeno 350 anni.

 

All’altra estremità della terra , anche la velocità della perdita di ghiaccio dell’Antartide sta diventando più chiara. Uno studio pubblicato la scorsa settimana , anche negli Atti della National Academy of Sciences, ha esaminato quattro decenni di dati e ha rilevato perdite più rapide in alcune regioni rispetto a quanto stimato dagli scienziati in precedenza.

Il continente ha presentato una storia mista negli ultimi anni, con ricercatori che misurano perdite sostanziali in alcune regioni, ma stabilità e persino guadagni in altri. Ma la nuova carta ha trovato notevoli perdite di ghiaccio glaciale nell’Antartide orientale, precedentemente considerate relativamente stabili. Nel complesso , l’Antartide ha perso circa 40 miliardi di tonnellate di ghiaccio all’anno negli anni ’80, ma negli ultimi dieci anni ha perso circa 250 miliardi di tonnellate all’anno.

Questo nuovo articolo si aggiunge a una serie di ricerche recenti che dimostrano che la perdita di ghiaccio dell’Antartide sta accelerando , tra cui uno studio a giugno che ha rilevato che il tasso di perdita di ghiaccio è triplicato dal 2007. Gli scienziati stimano che la fusione antartica contribuirà con un aumento di 6 pollici all’innalzamento del livello del mare entro il 2100.

Luke D. Trusel, un glaciologo della Rowan University e autore del libro Nature del mese scorso in Groenlandia, ha affermato che la nuova ricerca del dott. Bevis e dei suoi colleghi “fornisce una chiara e ulteriore illustrazione di quanto sia sensibile la Groenlandia” al riscaldamento globale.

“Quello che sta accadendo oggi va ben oltre la portata di ciò che ci si potrebbe aspettare naturalmente”, ha detto. “L’impronta digitale umana sulla fusione della Groenlandia oggi è inequivocabile”.

Eppure, ha detto, la maggior parte delle stime di un punto di svolta per la perdita di ghiaccio in Groenlandia cita temperature medie più elevate di quelle attualmente presenti, più lungo la linea di 1,5 o 2 gradi Celsius sopra i livelli preindustriali. Le temperature medie globali sono già aumentate di circa un grado Celsius (1,8 gradi Fahrenheit).

Una co-autrice del libro sulla natura, Sarah B. Das, scienziata presso l’Istituto oceanografico Woods Hole, ha convenuto che lo studio del Dr. Bevis ha rafforzato le conclusioni della sua squadra e ha mostrato “quanto velocemente la Groenlandia sta scomparendo”. , è che il cambiamento climatico ha portato la Groenlandia in uno stato in cui “un po ‘di spintarella avrà un impatto enorme”, causando un enorme scioglimento.

 

Ma, ha detto, “sono contraria all’utilizzo del” punto di non ritorno “per descrivere l’accelerata perdita di massa che sta vivendo la Groenlandia,” perché “sembra che abbiamo passato, o presto passerà, il punto di non ritorno”. Ha detto di aver visto motivi di speranza.

La dottoressa Trusel è d’accordo sul fatto che parlare di punti critici potrebbe sottovalutare la capacità degli umani di mitigare il riscaldamento globale. “Potremmo essere in grado di controllare la velocità con cui la calotta polare cambia in futuro”, ha detto.

“Limitando le emissioni di gas serra limitiamo il riscaldamento, e quindi limitiamo anche quanto rapidamente e intensamente la Groenlandia influisca sui nostri mezzi di sussistenza attraverso l’innalzamento del livello del mare”, ha aggiunto. “Questo, a quanto pare, è la nostra chiamata da fare”.

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